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martes, 1 de mayo de 2018

COMO CONSEGUIR QUE TU NOVELA SEA MÁS ATRACTIVA PARA LOS LECTORES EN AMAZON Y OTRAS PÁGINAS WEB


            COMO CONSEGUIR QUE TU NOVELA SEA MÁS ATRACTIVA PARA LOS LECTORES EN AMAZON Y OTRAS PÁGINAS WEB



            Bienvenidos a otra entrada de mi blog pensada sobre todo para los autores. En esta ocasión, voy a abordar un tema muy interesante que trata sobre cómo conseguir que nuestra novela en formato libro electrónico sea del interés de los lectores y, por tanto, posible su venta y/o descarga. Por norma general los consejos que aquí te doy los puedes emplear también para los libros en formato papel, pero normalmente cuando se edita en formato papel el autor ya cuenta con ayuda por parte del editor en este apartado. Si me centro en el libro electrónico es porque la inmensa mayoría de los autores que por aquí publican lo hacern de forma independiente, sin nadie que les ayude a promocionar su novela o a convertirla a ojos de los lectores en algo interesante en lo que gastarse su dinero. Vamos allá.

Los cuatro pasos necesarios

            A la hora de presentar nuestra novela en una página Web tipo Amazon, debemos tener en cuenta los siguientes cuatro aspectos:

-La portada
-El título
-La sinopsis
-El precio

            Los cuatro son muy importantes y dentro de cada apartado hay otros aspectos a tener en cuenta que te pasaré a contar. Con la llegada de Internet y las descargas de libros electrónicos, es el momento de sacar esa novela que tienes desde hace años guardada en un cajón y ponerla a la venta. Internet es una herramienta poderosa que nos permite hacer realidad nuestros sueños literarios, que son publicar y que la gente lea nuestras historias. Sí, sigue siendo muy bonito y fantástico poder publicar en formato papel con una editorial de las grandes, pero dejemos de momento eso de lado y centrémonos en el aquí y en el ahora. Y el ahora es que tienes que conseguir que tus libros se descarguen y lean. ¿Cómo podemos conseguir tal cosa? Expliquemos los cuatro apartados que te ayudarán a que tu novela sea atractiva a ojos de los lectores, teniendo en cuanta que todos los apartados están íntimamente conectados entre sí.

La portada

            Todos sabemos que lo primero que nos entra por los ojos en un libro es la portada. Puedes haber escrito la mejor novela en los últimos diez años, pero como tu portada sea horrible o simplemente gris y no transmita nada entonces nadie va a leer tu historia, que se perderá por siempre. Para evitar esto, hay que tener en cuenta que hay que crear una portada que desde el primer momento llame la atención de los lectores.
            Piensa que en una página Web donde se oferten libros habrá decenas, cientos de libros que compitan con el tuyo. Un futuro lector no irá mirando una a una cada novela, sino que posiblemente mire las primeras y de ahí eché un rápido vistazo a las que sigan. Ahí es donde entra en juego una buena portada. Si está hecha de forma correcta e inteligente captará la atención del lector y le hará detenerse por unos segundos. Ese breve espacio de tiempo le bastará para decidir si quiere saber más de tu libro o seguirá adelante desechándolo.
            ¿Cómo hacer una buena portada? Bueno, explicarlo llevaría una entrada en el blog solo para eso, así que vamos a decir que si deseas comprender qué tiene que llevar una buena portada tan solo vete a una librería y fíjate en las portadas de los libros publicados por las grandes editoriales y que sean éxitos de ventas. Mi consejo es que contrates los servicios de un profesional en el diseño grafico y que tenga experiencia en crear portadas. Hay muchos profesionales y muy buenos. Existen foros y páginas Web donde estos profesionales ofrecen sus servicios con precios muy interesantes. Los clientes de estos diseñadores te pueden orientar sobre quiénes son los mejores mediante sus opiniones y votaciones.
            Tienes que tener en cuenta que los diseñadores son personas que se han preparado para esto, para hacer cosas atractivas visualmente. No son escritores, pero pueden hacer mucho por tu novela. Como ejemplo, te puedo recomendar Fiverr, foro pensado para profesionales del sector donde ofrecen sus servicios. Para que te hagas una idea de lo mucho que pueden mejorar tu novela, te voy a colocar en el blog dos portadas de mi novela CARNIS VORAX. La primera hecha con toda la buena intención del mundo, pero careciendo de atractivo visual, y la segunda realizada por una profesional que sabe del tema. Como es evidente, la mejora es increíble.



















El título

            Bien. Hemos logrado captar el interés del lector con nuestra portada chula y potente. Pudiera ser que el lector en vez de ser atraído primero por la portada lo haya sido por el título del libro. Esto también es un gran logro: una portada atractiva y un título cañero.
            El título es muy importante. Debes conseguir transmitir mucho pero en muy pocas palabras. Además, tiene que tener algún significado y debe estar relacionado con la trama de tu novela o el contenido de tu ensayo. Hace mucho tiempo se llevaban los títulos largos y grandilocuentes al estilo de: “Historia general de las cosas del buen yantar y de los fogones asturianos en el exterior de las casas”. Pero esto ya no se lleva. Te tienes que poner en el papel tanto del lector como de un editor. Cuando buscas un título para tu novela tienes que pensar en que tiene que ser muy atractivo, que debe conseguir que el lector compre tu novela. En la actualidad está muy de moda los títulos más o menos cortos y que expresen fuerza, al estilo de “Secuestrada”,La guerra sin fin”, “Crónicas de un conquistador” y parecidos. No quiere decir que no puedas poner un título largo, pero si lo haces, tienes que ceñirte a la regla de que sea atractivo.
            Si te compras un libro en formato papel tienes la opción de fijarte en la portada, en el título y luego darle la vuelta para leer la sinopsis. En el libro electrónico eso no se puede hacer. El lector ve la portada y/o lee el título y solo si su atención ha sido captada irá a hacer click en la opción de leer la sinopsis. Para conseguir que el lector vaya a la sinopsis debes apoyar a la portada y al título con un subtítulo.
            El subtítulo es el compañero perfecto del título y una buena introducción para la sinopsis. Normalmente se ponen debajo del título o en la parte inferior de la portada en letra más pequeña y que destaque. Aunque suele ser más largo que el título tampoco hay que abusar con su longitud porque puedes aburrir al comprador con su lectura. Al igual que el título, debe informar de lo que el lector se puede encontrar si compra el libro. Es importante no cometer el error de crear una redundancia. Te voy a poner un ejemplo. Digamos que escribes una novela de vampiros y la titulas así:

VAMPIROS
            Y colocas de subtítulo:

UNA HISTORIA DE VAMPIROS

            Esto es una gran redundancia y un error terrible que demuestra que no es que no sepas escribir, sino que no sabes presentar tu obra. Si yo me encuentro algo así en la portada de un libro no lo compro. El subtítulo no apoya al título ni ayuda, todo lo contrario. Pongamos que tu historia de vampiros transcurre en Madrid, en el siglo XVII, y quieres hacerlo constar porque piensas que llamarás la atención de los lectores. Tu subtítulo podría ser así:

MADRID, S. XVII. EL TERROR SE ADUEÑA DE SUS CALLES

            Es un mero ejemplo, pero con este subtítulo ya informas que es una novela de terror, que transcurre en un tiempo diferente al actual e incluso adelantas que las calles madrileñas son importantes en la trama. ¿Comprendes lo importante que es hacer un buen subtítulo de apoyo?


La sinopsis

            Vamos por buen camino. El futuro comprador ya se interesa algo más por tu novela. Va a entonces a la sinopsis. ¿Qué es la dichosa sinopsis? Pues el resumen que un libro en formato papel lleva en su parte trasera o en las solapas (si las tiene) de la sobrecubierta.
            Aquí es donde se va a decidir casi de forma segura si el lector compra tu libro o no. Si la sinopsis es larga, densa, cargada de información, entonces el lector se aburrirá y se irá a mirar otros libros. Internet y las redes sociales han cambiado las reglas del juego. Un comprador no va a estar minutos leyendo el resumen de un libro. A lo más, dedicará diez, veinte segundos, no más, a leer. Si en las tres primeras frases no le convences no seguirá adelante. Si en diez segundos de lectura (que es mucho tiempo, créeme), no le has contado algo interesante, no comprará el libro.
            Como antes con el título, tienes que olvidar que eres escritor y ponerte en el papel de editor. Tu resumen tiene que ser comercial, atrayente, que diga mucho con muy pocas palabras. ¿Te consideras un buen escritor? Pues aquí tienes una prueba que indicará si lo eres o no. Crear un buen resumen es algo muy difícil, pero si lo consigues las ventas de tus libros serán seguras. Debes escribir acerca de la trama principal, plantear interrogantes que hagan interesarse al lector, presentar a los protagonistas y situar la historia en su momento histórico. Y todo eso no más allá de uno o dos párrafos pequeños. Hoy en día es un poco más fácil crear resúmenes, porque tenemos el ejemplo perfecto de las películas de cine y sus tráileres promocionales. Lo puedes transponer a la sinopsis de tu libro. Imagina tu novela como si fuera una película y haz un tráiler.
            Para ayudar al lector a decidirse a leer al completo la sinopsis y para ayudar a la misma sinopsis, publicar por Internet nos da la ventaja de tener las etiquetas HTML, que son las cursivas, las negritas y los títulos y subtítulos ya descritos. Puedes enriquecer tu sinopsis con estas alternativas.
            También cuentas, en menos grado, con las palabras clave, aunque estas se suelen emplear más bien en ayudar a los lectores cuando buscan novelas y conducirles hasta la tuyas. Estas palabras claves las colocas a la hora de publicar tu novela y es muy importante que se ciñan a la historia de tu libro. Siguiendo con el ejemplo de VAMPIROS, las palabras clave podrían ser (Amazon te permite poner siete, vamos a seguir con este ejemplo): vampiro, noche, terror, sangre, colmillo, cementerio, cazador. 


El precio

            Ya está. Por fin. Hemos conseguido que el lector se decida a comprar nuestra novela. Hemos superado todas las pruebas. Se supone que ya no habrá problemas, ¿verdad? Pues nos equivocamos. Colocar un buen precio es tan importante como un buen título. Los precios también son atractivos, de ahí que las grandes empresas gasten todos los años miles de euros en estudios de mercado y de promoción. Una empresa que se dedique a esto sabe lo importante que es un precio atractivo para un comprador. Teniendo en cuenta que vender libros no es como ir a comprar fruta al mercado, aunque no te lo hayas planteado, existe una forma de poner precios atractivos a tus libros según los gustos de los diferentes países. Yo no creía posible tal cosa, pero después de asistir a un curso al efecto me di cuenta que era verdad.
            No hay nada más atractivo que un cartel que ponga “gratis”, es tu decisión si quieres que tus novelas sean gratuitas, pero si decides poner un precio a tu trabajo (que es lo más justo) tienes que ponerte en la piel del que va a comprar. Es evidente que para poder competir con las grandes editoriales y autores de renombre una de tus bazas va a ser poner tus libros a precios bajos e interesantes. Una de las técnicas más sencillas, más utilizadas y que realmente funciona es hacer creer al comprador que lo que compra es más barato de lo que parece. Y esto que parece una solemne tontería funciona, tanto que incluso el comprador sabe que es cierto pero con todo le parece más atrayente el precio y por tanto compra. Te voy a poner un ejemplo.
            No es lo mismo poner un cartel que ponga: “Libros a 5 euros”, que otro que ponga: “Libros a 4,95”. ¿Cuál es la diferencia? Cinco meros céntimos, pero la cuestión es que el comprado fija la atención de forma automática en el cuatro, no en el cinco, y la mente le dicta que el producto vale cuatro euros, cuando en realidad vale cinco euros menos cinco céntimos. Como te digo, puede parecer una estupidez, pero simplemente date un paseo por los centros comerciales y te darás cuenta de que funciona. Así pues, en los países donde el euro impera, el precio más comercial y atractivo para el comprador es aquel que termina en 0,95 ó 0,99. No pongas tus novelas a 3 euros, ponlas a 2,95 ó 2,99.


            No en todos los países esta fórmula funciona. Si eres de un país diferente de la zona euro, seguramente existirá otro estímulo para los compradores en cuanto al formato de los precios. Por ejemplo, en México funciona mucho mejor que los precios acaben en 5 ó en 0. Puedes poner tus libros a 35,00 pesos o a 30,00 pesos. Para saber cuáles son los precios que mejor funcionan en tu país, vuelvo a pedirte que te des un paseo por las zonas comerciales donde haya grandes firmas y supermercados.
            Pues hasta aquí hemos llegado en esta entrada. Si te has podido dar cuenta, mis consejos han sido orientarte a colocar tu producto en el gran escaparate que es Internet, intentando conseguir que la atención del lector se centré en tu novela aunque sea por unos segundos. La gran mayoría de ventas de libros en formato papel se deben al marketing y la publicidad, así como a una atractiva presentación del libro. Que luego la historia sea interesante o el libro esté bien escrito ya es otra cuestión. En Internet es prácticamente lo mismo, pero más difícil debido al gran volumen de obras que circulan por la Red. Es indispensable saber ofrecer tu producto y estimular la curiosidad del potencial lector. Que luego tu novela sea buena ya es cosa tuya. Te he dado los consejos y los pasos a seguir. A partir de aquí, deberás dar lo mejor de ti mismo. Buena suerte y recuerda que aún teniendo la mejor portada, la sinopsis más interesante y el mejor precio puede que no vendas lo que quisieras. Los lectores son caprichosos y los vaivenes del mercado inescrutables. Es el mundo en el que hemos elegido navegar.
            Hasta la próxima entrada.


           

miércoles, 4 de abril de 2018

LA GÉNESIS DE… COMO ESCRIBIR UNA NOVELA Y NO MORIR EN EL INTENTO


LA GÉNESIS DE… 

COMO ESCRIBIR UNA NOVELA Y NO MORIR EN EL INTENTO    




            El origen de que me decidiera a escribir una novela de divulgación y ayuda a los escritores que acometen por vez primera el trabajo de escribir una historia o para esos autores que desean mejorar y crear las novelas que siempre han pensado tiene varias explicaciones.
            Una de ellas es que mi editor de por entonces, José A. Márquez Periano, me propuso crear un libro de ayuda para los escritores, muy de moda siempre, aunque en la actualidad han caído un poco en desuso, y sacarlo a la venta en una nueva línea editorial. Otra era compartir mis experiencias con mis compañeros autores. Y la tercera y no menos importante cumplir cierta promesa que me hice a mi mismo acerca de que si algún día lograba publicar novelas en formato papel con una editorial intentaría que los escritores noveles pudieran tener la misma oportunidad de publicar que tuve yo. Y eso se consigue creando buenas historias con personajes atrayentes. Pensé, y sigo pensando lo mismo, que si compartía mi experiencia de años y lo que había aprendido de grandes autores con otros escritores noveles ayudaría a que estos tuvieran mayores oportunidades de publicar.
            También, porque no, aumentar mis ingresos con una nueva novela más. Como no me canso de repetir, los escritores también comemos y cuantas más obras tengamos a la venta, mejor. No hay que avergonzarse por estas cuestiones. No verás a ningún profesional que no cobre por su trabajo, que leches.

Ediciones Megara y Medea

            Ediciones Medea, que antes se llamó Megara, quiso sacar una nueva línea editorial con libros que se denominan de auto-ayuda, pero en nuestro caso se pensó en algo más específico y divertido, tanto en el tema de manuales para escribir novelas, como manuales para todo tipo de aficiones (rol, video-juegos, wargames…). Habría una parte más “sería” en plan como escribir novelas, como escribir novelas de género histórico, etc., y otra parte más “desenfadada” al estilo como crear tu ejército perfecto en los wargames, como crear una buena partida de rol, etc.
            Para inaugurar esta nueva línea editorial se me emplazó a escribir una obra que sirviera de ayuda a los escritores noveles, cosa que me entusiasmó porque ya llevaba un tiempo pensando en hacer algo parecido.
            Una vez que me puse a pensar en el proyecto lo primero que decidí fue alejarme de los típicos libros de grandes autores sobre lo mismo que pecan de ser muy técnicos, grandilocuentes o con aires de grandes pretensiones, que lo único que hacen es confundir al escritor novel o demostrar el enorme ego del autor del libro. Yo mismo he leído varios libros de estos y aunque es verdad que presentan muchas partes interesantes y de gran utilidad para el escritor, la mayor parte de la obra no es más que teorías muy personales del autor que presenta de forma muy confusa, como si fuera una tesis matemática de física nuclear en vez de un manual de ayuda y consejos para escribir una novela.

            Escribir no es nada fácil, por eso no es necesario complicar aún más la tarea con galimatías y ecuaciones, que más que ayudar y animar al autor lo que hacen es desanimarles y echarle para atrás en su proyecto.
            La sencillez y la claridad eran lo que debía imperar en mi obra. Un lenguaje directo, que expusiera lo más básico pero de lo que, paradójicamente, menos se suele hablar y ejemplos que permitieran al lector comprender rápidamente lo expuesto.
            ¿Qué es lo primero que debe saber un autor novel? ¿Cómo crear una buena historia, personajes atrayentes? ¿Qué importancia tiene un dialogo? ¿Es lo mismo escribir historias de un género que de otro? ¿Cómo atraer el interés de los lectores? ¿Cómo empezar y terminar una historia? ¿Cómo crear personajes que tengan una buena historia personal tras ellos? ¿Qué mueve a la historia? Y así muchas preguntas más. Esto, que puede parecer lo más lógico del mundo si lo que pretendes es compartir tus experiencias a la hora de escribir novelas con los demás no sueles encontrarlo en la casi mayoría de los libros dedicados al tema de la auto-ayuda en la literatura. Muchos tecnicismos, muchos nombres raros, mucha tesis para explicar cómo ir del punto A al B y luego al C, pero no te explican cómo escribir un dialogo realista ni para qué sirve realmente el dialogo, ni que es el conflicto en la historia y como conseguir hacer avanzar la trama a través del conflicto. Y puedo estar poniendo ejemplos como estos constantemente, pero creo que se entiende lo que quiero decir.

Compartir experiencias, tiremos de ejemplos

            En “Como escribir una novela y no morir en el intento” lo que hago es compartir mis más de quince años como escritor además de editor literario y de trabajar en el mundillo de la literatura y edición. Lo que he aprendido de otros grandes autores a los que he conocido en persona y con quien he compartido conocimientos, y del estudio de los grandes clásicos de la Literatura de todos los tiempos. No pretendo imponer mi punto de vista a la hora de escribir una novela, ni asegurar que mi método es infalible y el mejor. Esa no es la intención de mi libro. Mi intención es simplemente compartir lo que sé, lo que aprendí y lo que experimenté y luego cada cual tomé lo que considere le puede ayudar y le interese.


            En mis primeros años como escritor, cuando esto de Internet y las redes sociales todavía estaba en pañales, una de las cosas que más me frustraba era no poder tener una fuente de conocimiento a la que acudir a la hora de resolver mis dudas o dar respuesta a mis preguntas cuando me disponía a escribir una novela. No conocía a ningún escritor, las editoriales por supuesto no te ayudaban y los escasos libros que había entonces eran demasiado técnicos, miraban más por la gramática y la ortografía, por el orden del párrafo, que por crear la historia, que por dar vida a los personajes. No tuve a quien acudir, no sabía cómo poder ponerme en contacto con otros autores y prácticamente tuve que aprender todo por mí mismo.
            Ahora no es que sea más fácil escribir, por supuesto, pero sí que es más fácil poder acudir a foros, asociaciones, redes sociales y a multitud de libros en busca de ayuda y para consultas. Con “Como escribir una novela y no morir en el intento” pongo mi granito de arena en el intento de facilitar la tarea a mis compañeros escritores, sobre todo a los que comienzan. Además, el libro cuenta con multitud de clarificadores ejemplos y una historia-ejemplo que permite comprender mejor lo que argumento.

¿Qué vamos a encontrarnos en “Como escribir una novela y no morir en el intento”?

A través de diferentes capítulos, iremos explorando las diferentes facetas de la creación de una novela, desde la chispa vital que se enciende en nuestra imaginación que da forma a la obra, hasta la manera en que se plasma en el papel, pasando por sencillas técnicas que harán que lo que escribamos tenga mayor calidad, la recreación de situaciones, lugares, emociones, personajes, diálogos y hasta que tenemos que tener en cuenta a la hora de ponernos a escribir y como conseguir que nos publiquen la obra. No se trata de imponerte nada, ni de obligarte a tener mi estilo narrativo, sino que esto, al fin y al cabo, es una serie de consejos que decido compartir contigo, compañero escritor, y de la experiencia adquirida por mí a través de mis años como autor. ¿Cómo mejorar mi estilo, de qué manera puedo enriquecer mi obra, como crear personajes creíbles y atrayentes? 

A través de mi experiencia compartida pretendo ayudarte a dar los primeros pasos como escritor, a que superes las primeras e inevitables barreras con las que te vas a encontrar y a que tengas una referencia que te impulse a conseguir que escribir sea un placer, no un calvario. Llegará un momento en que mis consejos y ayudas ya no te sirvan, porque habrás evolucionado como escritor, habrás encontrado tu propio estilo, tus propias técnicas y la música de las palabras fluirán de tu mente y corazón de forma sencilla, natural y artística. A través de un estilo ameno y directo espero que mi obra te pueda servir.
De igual modo, huiré de las llamadas “técnicas muy técnicas”, que puede significar que aquí no encontrarás ecuaciones complicadas ni términos pretenciosos ni grandilocuentes como suele ocurrir en otros libros al uso. No emplearé tiempo ni palabras (que son preciosas) en intentar explicar que una buena novela está dividida en varias partes, ni que tienes que madurar el argumento a partir del tercio de la novela y meter por X o Y tal y cual técnica en tal y cual párrafo. Aquí vamos a tratar las cosas como son y al natural, con ejemplos claros y un lenguaje que cualquiera puede comprender. No te dejes engañar por los tópicos que muchos suelen blandir como dogmas absolutos.
Lo que tienes que tener en cuenta es que escribir es como componer música, las palabras deben estar escritas correctamente, respetando las reglas de la gramática y el juego que tú mismo impongas. A no ser que en una obra quieras especificar que tal estilo es a propósito, siempre debes intentar que el lector cuando lea lo haga de manera fluida, amena y musical. Por ejemplo:

“yo querer eso, mi volver loco si no tener”

Si estamos viendo una película del Oeste de John Wayne y John Houston quizás pensemos que un indio navajo está hablando y pide algo. En ese contexto la frase puede valer, pero si estamos escribiendo una obra donde un protagonista ama a una persona que no le corresponde y su amor no correspondido se convierte en obsesión, entonces algo falla. Las palabras no fluyen adecuadamente, no están escritas de forma correcta, la frase puede decir mucho y nada. Quizás sea más adecuado, entonces, escribirla así:

“si no tengo lo que tanto anhelo, me volveré loco de amor”

Ahora ya nos suena un poco mejor, aunque sacada fuera de contexto la frase podría significar cualquier cosa, pero, al igual que una nota musical, cada palabra, frase y párrafo debe estar colocado en su sitio justo para que la obra se convierta en una pieza musical, en una historia.
Tampoco te voy a dar lecciones de gramática, sería muy pretencioso por mi parte, pues no soy la persona adecuada para ello, aunque sí puedo aconsejarte sobre ciertas cosas. Y tampoco exigiré que lo que yo diga sea la única verdad absoluta. Debes tomar la obra como un gran consejo que un amigo le diría a otro. 

Creo que ya he dejado muy claro lo que puedes encontrar en mi libro. Si recién has descubierto que lo tuyo es contar historias y que te gustaría escribir una novela, entonces “Como escribir una novela y no morir en el intento” te puede ayudar.
Desgraciadamente, ediciones Medea cerró y mi libro se quedó sin publicar. No me dejé desanimar por ello y lo terminé, moviéndolo por algunas editoriales. Lo publiqué en Argentina y en México en formato digital, pero también estas editoriales terminaron por cerrar (¿seré gafe?). Hoy en día tengo la obra en Amazon, en formato libro electrónico. Si te interesa, puedes echar un vistazo al siguiente enlace:

Pincha AQUÍ (y serás enviado a la página de Amazon)

            Y esto es todo. Muchas gracias por visitar mi blog y espero verte por futuras entradas. Un saludo.

           

jueves, 1 de marzo de 2018

CONSEJOS A TENER EN CUENTA A LA HORA DE PUBLICAR TU LIBRO DE FORMA INDEPENDIENTE POR INTERNET (actualización)



CONSEJOS A TENER EN CUENTA A LA HORA DE PUBLICAR TU LIBRO DE FORMA INDEPENDIENTE POR INTERNET (actualización)


            En esta entrada voy a abordar el tema de la autopublicación de nuestras novelas por Internet en el formato popularmente conocido como libro electrónico o E-book. A esta forma de publicar se la conoce como “indie”, pero lo cierto es que no me gusta mucho tal nombre y prefiero decir “publicar de forma independiente”.
En anteriores entradas he tratado sobre el tema, como por ejemplo: “¿Publico mi libro por internet de forma independiente? ¿o no? ventajas y desventajas” y “Autopublicarse, ¿sí o no?” (para poder leer ambas entradas pincha AQUÍ y AQUÍ). En ellas traté de dar consejos a la hora de publicar por Internet y de hacer una reseña con las ventajas y desventajas, pero creo que es el momento de actualizar dichas entradas y añadir alguna información nueva.
            Hace tan solo unos pocos años publicar en formato electrónico o por Internet era algo marginal. No se sabía si el formato del libro electrónico iba a asentarse en el mercado o si por el contrario sería flor de verano, como ha pasado con otros soportes para reproducir cine o música, por ejemplo. Pues bien, el libro electrónico ha llegado para quedarse y si bien su impacto no ha sido el esperado (muchos pensaban que a estas alturas el libro de papel habría prácticamente desaparecido), sobre todo en el tema económico, lo cierto es que el libro electrónico goza de buena salud y parece que tiene vida para mucho tiempo. En estos tiempos donde si no estás visible en la redes sociales o en Internet no eres nadie (concepto erróneo por otra parte pero no vamos a tratar esto aquí), hay que tener en cuenta que si deseamos llegar al máximo posible de lectores debemos publicar nuestros libros por Internet. Esto es tan cierto que déjame que te ponga un ejemplo: un país tan grande y poblado como México cuenta con 7.363 bibliotecas públicas repartidas en sus 2.281 municipios. Para ser una nación tan grande y densamente poblada se nos antojan demasiadas pocas bibliotecas. Es decir, a tenor de esto y de la renta per cápita de los mexicanos y la media del coste de los libros en papel, podemos darnos cuenta que los libros no están al alcance de todos los mexicanos, bien sea por temas económicos, bien porque cerca de su casa no existan bibliotecas. Si nos vamos al tema de Internet, en México el 59,5% de sus habitantes se declara usuario a diario de Internet, teniendo el 47% de la población acceso a Internet en sus casas. El 73,6% de los mexicanos poseen teléfono móvil y tres de cada cuatro teléfonos inteligentes (Smartphone). De cada cinco escuelas en México, tres tienen conexión a Internet, cifra que el gobierno mexicano pretende aumentar al 100% en los próximos años (todos estos datos son facilitados por el Instituto Nacional de Estadística y Geografía de México).

 
            ¿Qué nos quieren decir todos estos datos? Que en México los potenciales lectores tienen mayor accesibilidad a Internet (y por tanto a los libros electrónicos) que a las bibliotecas (por lo tanto a los libros en papel). Si tenemos en cuenta que los libros electrónicos son muy baratos en comparación con sus primos de papel, no es de extrañar que la inmensa mayoría de lectores mexicanos lean libros en soportes electrónicos en vez de hacerlo mediante el soporte tradicional (papel). Si esto ocurre en México, podemos presuponer que en otros países como Estados Unidos, Inglaterra, Francia, Argentina, China, etc. el libro electrónico no solamente se haya establecido sino que tenga buenas ventas. Para un escritor de hoy en día es una obligación tener que publicar en formato electrónico.

            Vale, me has convencido, publico en formato electrónico. ¿Cuáles son esos consejos?

            Como siempre, en cuanto algo cala entre el gran público no tardan en aparecer las grandes empresas dispuestas a enriquecerse a costa de los esforzados autores y de hundir a la competencia (generalmente a las pequeñas empresas que no pueden competir en igualdad de condiciones con las grandes). Si bien Internet ofrece una amplia ventana desde la cual ser visto y la oportunidad de publicar dejando de lado las caducas y rígidas exigencias de las editoriales tradicionales, una de las principales desventajas que nos vamos a encontrar con publicar nuestras obras en Internet es que si publicando en papel se ganaba poco dinero, en formato electrónico se gana mucho menos todavía. Pero tampoco vamos a tratar esto, solo quería dejar constancia de ello.
            Decía que han aparecido un montón de empresas que se dedican a publicar y vender libros a través de sus páginas Web y portales dando a los autores la oportunidad de publicarse de forma independiente. Ya no tienes que esperar al visto bueno de un editor, ni a tener que escribir de tal forma o determinado género para que se te pueda publicar. Ahora directamente subes tu novela tal y como la has concebido y escrito a Internet, pones el precio que creas conveniente y a esperar resultados. A todos nos viene a la mente, por ejemplo, la empresa más conocida de todas, Amazon, pero existen muchas más: Lulu, Bubok, Kobo, Booktango… Algunas más accesibles, otras solo para el mercado anglosajón, aquellas con unas condiciones y estas con otras, pero hay variedad para que un autor pueda escoger la que más le convenga.


            El problema viene cuando las condiciones para publicar se nos antojan excesivas, lesivas para nuestros intereses o sencillamente abusivas. Como indiqué en otras entradas, existen muchas editoriales de autopublicación en formato papel que engañan y se aprovechan del autor, haciéndole pagar precios muy caros por publicar el libro o directamente quedándose con todos los beneficios. Algo parecido está ocurriendo con los libros electrónicos.
            Cuando un autor decide publicar su libro electrónico a través del portal de una editorial digital o de una empresa lo hace porque espera conseguir un beneficio. Ese beneficio puede ser bien una buena publicidad para sus obras de cara a que en un plazo de corto o medio tiempo pueda obtener buenas ventas y con ellos ingresos, o bien porque desde un principio se pueda ganar algo de dinero con tus obras aunque sea poco. No nos debe avergonzar hablar de beneficios. Los escritores debemos quitarnos esa capa de prejuicios y complejos que nos imponen los demás acerca de nuestro trabajo y el dinero. Los autores escribimos porque nos gusta contar historias, aportamos nuestro granito de arena a la Cultura y a la Literatura, todo lo que quieras, pero debemos comer, tenemos nuestra vida, nuestros gastos y escribir un libro es un trabajo laborioso que nos lleva mucho tiempo, esfuerzo y sacrificios realizar. Por tanto, igual que el resto de profesionales de todas las profesiones se nos debe pagar por ello, o debemos obtener nuestros beneficios. Por eso, la primera regla que tienes que tener en cuenta cuando decides publicar por Internet es que, como autor y por tu trabajo, algún beneficio has de sacar. Lo que no puedes aceptar bajo ningún concepto es que sea la editorial o empresa la que saque todo el beneficio de tus obras y tu no obtengas absolutamente nada a cambio.
            Han comenzado a proliferar editoriales y empresas por Internet que buscan autores noveles a los que con la excusa de publicarles sus libros de forma gratuita les hacen o bien pagar por publicar, o bien mediante argucias y requisitos se quedan con todos los beneficios sin haber hecho nada por merecerlo. Y voy a poner un ejemplo que ilustre lo que digo.


Bajos las buenas y legales palabras se esconden abusos

            Pongo esta empresa como ejemplo de la misma forma que he hablado de Amazon, Lulu u otras empresas en esta y otras entradas de mi blog. Poco antes de escribir esta entrada conocí la creación de una nueva editorial que se dedica a publicar libros electrónicos en el mercado ruso, pero que ahora se está expandiendo a otros mercados como el de habla española. Su nombre es Litnet y parece que va con buen ritmo en cuanto a publicación de libros. Como suelen hacer este tipo de editoriales, a los autores les exponen que puedes publicar con ellos de forma gratuita, ganar dinero por las ventas y además tener la posibilidad de que tus obras lleguen a un montón de lectores de todo el mundo. Hasta aquí todo bien y suena perfecto, ¿verdad? Pero la pega es cuando vas a las condiciones para publicar y vender tus novelas y te encuentras las primeras dudas y las condiciones no tan buenas.
            Para empezar, te ves obligado a colocar tus obras por partes y de forma totalmente gratuita para los lectores y no puedes colocar tus novelas completas y a la venta (es decir, ganar dinero como autor) hasta que no tienes al menos cien seguidores, no te has suscrito a la editorial (es decir, debes pagar para poder comenzar a poner tus obras a la venta) y encima la Administración se reserva el derecho de admitir o no que puedas poner un precio a tus libros. Las condiciones son sencillamente absurdas y abusivas para el autor, claramente muy beneficiosas para la editorial. ¿Con qué nos encontramos aquí? Pues con una editorial que no esconde sus requisitos para publicar, todo muy legal, pero que se aprovecha y mucho de la necesidad de los autores noveles o que llevan mucho tiempo sin publicar nada para hacer negocio con ellos. Obviamente, si aceptas sus condiciones y publicas no puedes hacer nada excepto borrar tu suscripción si no te interesa, pero piensa en lo que escrito antes: si decides publicar con una editorial o empresa por Internet es porque tienes que sacar algún beneficio. Si lo que pretendes es que muchos lectores puedan leer gratis tus obras y de esa forma crearte un nombre y ser conocido, pues es mucho mejor crear un blog y colgar allí tus novelas, ¿no crees? Mucho mejor que dejar que una editorial se lucre a expensas de tus esfuerzos y sacrificios.
            Las condiciones para publicar de Litnet son muy parecidas a las de muchas otras editoriales por Internet. Para seguir hablando de ello, el que te veas obligado a poner tu novela por partes, a pagar dinero en una suscripción y a tener cien seguidores para poder comenzar a poner precio a tus novelas y con ello ganar algo de dinero es una prueba de la pérfida artimaña de esta editorial para conseguir beneficios a costa del trabajo de los demás. Claro, te venden la historia y la hipótesis de que es mucho mejor poner tus obras por partes, que si pierdes dinero al no ser conocido y bla, bla, bla… pero todas esas absurdas hipótesis se quedan en nada cuando sin ser conocido pones tus obras en otras editoriales digitales y comienzas a ganar dinero casi desde el primer día (aunque sea poco). ¿Sabéis lo difícil que es conseguir cien seguidores? Puedes estar años sin tener siquiera treinta. Es decir, imaginaos que coloco diez de mis novelas y he de esperar a tener cien seguidores y para ello tardo, que sé yo, cinco años. Pues durante cinco años la editorial estará obteniendo beneficios con mis novelas mientras yo no sacaré absolutamente nada. ¿De qué me vale después de cinco años poder cobrar por unas novelas? De nada a esas alturas. Mientras, ellos ganando dinero mediante la publicidad, el cobro de suscripciones y el pago de venta de novelas. 


            ¿De verdad quieres que el fruto de tu duro trabajo y de sacrificios sirva para dar beneficios económicos a empresas y editoriales que no te están ayudando en verdad? Ten por cuenta esta máxima, compañero autor: la editorial no te está haciendo un favor por publicar tu obra. Tu eres quien les haces el favor al consentir que utilicen tu obra. Y como tal, deben remunerarte por tu favor.
            Amazon también tiene su parte oscura que camufla con bonitas palabras e intenciones, con llenarse la boca con proclamas como que “ayudan a los autores indies” y cosas similares, pero lo cierto es que también se lucran a costa de los autores indies con unas condiciones muy bien estudiadas para beneficiarles a ellos. En concreto, si publicamos con ellos y nos vamos a los pagos nos damos cuenta de la trampa en materia de porcentaje de beneficios. Como ya he explicado esto en otras entradas no voy a abundar más en ello, pero sirva como ejemplo de lo que digo. Al menos, con Amazon ganas dinero a partir de tu primera venta, sea cual sea tu porcentaje de beneficios, y puedes colgar tus obras sin necesidad de ir cumpliendo abusivos requisitos.

¿Qué debo hacer antes de publicar por Internet?

            Los consejos que doy son siempre los mismos. Pregúntate antes de publicar con una editorial por Internet lo siguiente: ¿cuál es tu meta y propósitos como autor? ¿Esta editorial puede ayudarme a cumplir con esa meta y propósitos? Dependiendo de lo que respondas sabrás si la editorial te conviene o no.
            Por supuesto, lee muy atentamente las condiciones para publicar y si tienes duda pregunta a la editorial, aunque no son muy fiables en sus respuestas porque suelen barrer casi siempre para casa y aunque es verdad que no engañan son muy ambiguos con sus respuestas. Piensa que trabajan para una empresa y quieren conseguir autores a toda costa. Si no te fías de las respuestas de las editoriales, es más fiable visitar foros, páginas Web o redes sociales de autores y editores. Allí pregunta o informarte sobre la editorial con la que estés pensando publicar.


            Nunca cedas tus derechos de autor. Es más, con este tipo de editoriales por Internet tampoco cedas tus derechos de publicación, porque entonces te verás que pierdes el control total de tus obras. Por ejemplo, en Amazon o con Lulu puedes publicar con ellos y con otras editoriales a la misma vez. Creo que con Litnet también lo puedes hacer. Debes tener conocimiento total de tus ventas y movimientos de tus obras. Si una editorial no posee este tipo de controles con libre acceso para el autor entonces nunca publiques con ellos; lo más seguro es que te engañen. Por lo mismo, no publiques nunca con una editorial que no esté constituida legalmente como empresa y posea un número de identificación y fiscal. Nada de publicar en páginas Web o foros que no sean profesionales. Para eso, como te he dicho antes, te creas tu propio blog y cuelgas tus obras.
            Si cuando te estás informando de las condiciones para publicar de una editorial y ves que son demasiadas, ambiguas o confusas, entonces te recomiendo no publicar con ellos. La claridad y transparencia son las primeras reglas que debes exigir a cualquier editorial por Internet.
            Sé que es muy duro lo que digo, el no publicar esa novela que llevas años intentando que llegue a los lectores y en la cual has puesto todo tu trabajo e ilusión, pero créeme, es mucho más duro comprobar que otros se lucran con tus sacrificios y que tu novela está siendo explotada y sin que tu no veas ningún tipo de beneficio.
            Los autores somos profesionales, todos, no importa que se publique o no, o que se cobre dinero por ello. El hecho de escribir ya te convierte en un profesional; otra cosa es la calidad de la novela y del autor. Por tanto, aunque sea poco, debes exigir una remuneración por tus obras. Puesto que publicar con las grandes editoriales en estos tiempos es muy difícil por no decir casi imposible (más que nada por su culpa y por sus caducas políticas editoriales) los autores nos vemos en la obligación de ir a Internet a buscar la oportunidad para ver nuestras novelas en la luz y llegando a los lectores. Internet nos ha dado esa oportunidad, podemos publicar todas nuestras obras y hacerlo con control sobre ellas. Por eso mismo, no podemos permitir que aparezcan editoriales y empresas que, haciendo lo mismo que las grandes editoriales, intenten aprovechar el actual y pujante movimiento de autores independientes para lucrarse y aprovecharse de las ilusiones, necesidades y el trabajo de los demás.
            Como autor te debes respeto a ti mismo y a tus obras. Exige ese mismo respeto a los demás. Este es un camino duro, largo y arduo, pero si eres firme en tus propósitos conseguirás lo que buscas. Tus obras son fruto de tu trabajo, no regales ese trabajo a nadie.